近20年的教學生涯裡,發現in which 在relative clause上的應用,同學比較容易理解混亂。其中一個「關鍵盲點」: 就是分不清 in which, wherein, therein, herein 的【適用語構】範圍,這篇文章希望跟大家進行一次「in which及其近義詞」的【三語構推論】,相信大家跟著一步步推論過後,對以上每個字的應用範圍,能有效整齊梳理、準確運用。

 

in which, wherein, therein 意義上是同義,都是指【「實物/抽象事物」的範圍】。但是,其中的具體應用分別受到「三個語構」(3-syntax)的規則所管:

  1. 【主句語構】 (以下會以紅色表達)
  2. 【形容語語構】(綠色表達): 功能–形容「名詞(n.)」
  3. 【狀語語構】(紫色表達): 功能–修辭「非名詞(非n.)」

 

我會從這例句作開始,一步一步的進行【三語構3-syntax】演化(須配合顏色仔細理解以分清):

〈例一〉: It is the situation in which the personal information might be misused. 

 

這裡的in which是綠色,即是他是一個「形容n.」的【形容語】connective ,會引出一句adjective clause (又叫 relative clause),而要形容的n.就是前面的「the situation (n.)」。

   

為何要在which前置in? 只要拆出該w+sentence子句中的「sentence原型」,就不難看出—

【演化前】原型: The personal information might be misused in the situation.  由於 「the situation」放了在前面的主句「要被形容」, which作為relative pronoun (形容「代」名詞)–which就會「代」()了個名詞,如下:

……the situation which the personal information might be misused in(子句in後面的名詞被「吞」了!)

而整句來說: 

It is the situation which the personal information might be misused in

後面這個in不想放在後,於是就放在which之前,這是【形容語語構】中的一個「配搭規則」,於是就出現了〈例一〉:

It is the situation in which the personal information might be misused. 

 

進入〈例二〉了,會講到怎樣演化到wherein記得以前中學老師講過: in which= where。所以,上面的〈例一〉應該可寫成

It is the situation where the personal information might be misused. 

 

不過where=in which並不是一定能成立的,我那時的中學老師只是講出一個角度而已。 where= in which」其實只能在【形容語語構】下形容「範圍」,才可以視為「相等」所以,一旦where不屬【形容語語構】,就完全是另作別論的。所以學過的英文,其實是好必須要用「三語構」框架來分別梳理的。

where 跟which一樣,同屬「形容語語構connective」,不過,他們分別有兩個叫法:

I. which 叫做relative pronoun,即是有【「代」(吞)名詞】的功能(如上);

II. where 叫做 relative adverb,不單有【「代」(吞)名詞】的功能,還能「吞」adverb (prep.可被視為adv.)的功能。

 

由於where既吞n.=the situation,又吞adv.(prep)=in,而【子句演化前】原型:

The personal information might be misused in (會被where)the situation(會被where).   

所以,整個句子就變成:

It is the situation where the personal information might be misused. (in 不能出現了!)

 

但是,不見了in,有人心有不甘。於是在formal一點的文章裡頭,如正規的商務合約,會用wherein來說給人家知道,我「吞」了個in!其實: where=wherein,而且同屬relative adverb

 

〈例二〉就這樣推論出來了

It is the situation wherein the personal information might be misused.

 

另外〈例三〉wherein不都=where=in which(因為主句語構的話,又另一個規則了): 「紅色wherein即是今次玩【主句語構】了:

I know wherein the personal information will be used. 

【中譯: 我知道這些個人資料會被用到的「範圍」。】

 

這個wherein已經變成【主句語構】中的名詞子句了,因為在這裡沒有要形容任何名詞!

 

容我繼續「推論」。〈例四〉therein又怎麼用? 先看看以下考生常犯的病句

 

The personal information would be used without permission, in which (!) the risk lies. 

 

在這裡如果要用in which這形容語的話,那只有兩個可能形容的n.:一個是「personal information (n.)」,一個是「permission (n.)」。但是,後面講the risks lies不是形容這兩個任何一個,而是修飾「個人資料在沒有批準後被利用」的【整句sentence(非名詞)】。所以,我們需要的不是in which,而是它同義的【狀語語構】近親= therein (紫色顯示)

 

修正後,由於這裡需要「狀語connective」,〈例四〉終於出現: 

The personal information would be used without permission, therein the risk lies. 

 

其實therein不只會用在【狀語語構】上,therein’ (紅色還能用在主句中作adv.。既然有therein (adv.),那自然就有herein (adv.) 了。(P.S.: therein是較遠,herein是較近。)

 

〈例五〉出現:

The answer lies herein (adv.). 倒裝Inversion的話,可寫成: 

herein (adv.) lies the answer. 

 

in which近親】的結論:

表面上是4個近親 (in which, wherein, therin, herein)。實際上,在「三語構」的規則下,演化成7種用法(留意顏色) :

  1. in which 
  2. where
  3. wherein
  4. wherein
  5. therein 
  6. therein
  7. Herein
關於作者 Tomato Yip

創辦了「7+3視覺英語」,透過這個【7句型+3語構的關連系統】同你一起學習中學及大學的【碎片】英文語法,使你有序由淺入深寫出意念複雜的英文句子。無論書寫工作上的電郵/Proposal/大學論文/DSE英文/IELTS考試都能行雲流水。

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